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對抗大帝國的騎士

來源: 讀者文摘 作者: 未知 時間: 2019-12-23 閱讀:
  馬耳他素有“地中海心臟”的美譽。很多中國人興許在地圖上都無法將這個島國找出來,它的面積僅有300多平方千米,彈丸之地卻承載著非常厚重的人文歷史。每當我閱讀馬耳他歷史之際,總忍不住聯想到魔幻文藝作品中那些傳奇的島嶼,比如《冰與火之歌》中的龍石島、熊島,總覺得那里生活著噴火的飛龍、無畏的勇士。
  沒錯,馬耳他除了沒有飛龍,真的曾經是一座騎士島嶼。騎士們曾在那里抵御一個龐大的帝國,上演過一段悲壯的傳奇故事。
  1453年,奧斯曼軍隊攻陷君士坦丁堡,震驚整個歐洲,造成普遍的恐慌和失落。君士坦丁堡淪陷后,地中海中線以東,三大騎士團之一、據有馬耳他島的圣約翰騎士團(又叫“醫院騎士團”和“馬耳他騎士團”)是僅存的天主教軍事力量。
  蘇丹蘇萊曼無法容忍地中海心臟地帶插著一根眼中釘,1565年,他派出4萬大軍將馬耳他圍得水泄不通。雖然騎士團大團長瓦萊特僅有700名騎士和8000余名士兵,但誓與馬耳他共存亡。
  冷兵器時代,攻城通常以圍困為主而不貿然進攻。當時處于冷熱兵器過渡期,奧斯曼帝國的軍隊裝備了頗有威力的大炮,每次進攻先以大炮轟擊城墻,打出缺口之后士兵再蜂擁而上。每當他們沖到缺口處,都會與前來抵抗的騎士展開血腥的肉搏戰。奧斯曼帝國的軍隊每推進一步,皆以血肉鋪路。島上的圣艾爾摩堡,在被切斷所有外援后,血腥攻防一個月,奧斯曼軍隊以6個換1個的代價(騎士團損失1500人,奧斯曼軍隊約8000人喪生)才將堡壘攻陷。
  至第3個月,島上城鎮大部分被毀,騎士團傷亡過半,軍民有9000人喪生。瓦萊特年過花甲,3個月沒睡過一個好覺,他斷然拒絕了投降的提議,對精疲力竭的殘部高喊:“比捍衛信仰而獻身更光榮的事能有幾何?”
  圍攻之艱難出乎奧斯曼指揮官的預料。奧斯曼帝國的軍隊也被糧草短缺和疾病肆虐所困擾,士氣低迷到無法組織起有威脅的強攻。
  騎士團堅守馬耳他的事跡感動了歐洲,援軍共一萬人陸續趕到西西里島集結。28艘船載著援軍穿越海峽,悄無聲息地朝馬耳他開進,第二天一大早便沖上灘頭。
  奧斯曼指揮官穆斯塔法是久經沙場的驍將,在最后一次進攻潰敗之后,又聽到對方援軍抵達的消息,終于心灰意冷,下令撤軍,解除了對馬耳他長達3個月的圍攻。
  帝國軍隊垂頭喪氣地撤離,身后是滿目瘡痍的小島,城墻到處是缺口,遍地殘垣斷壁,從山坡到海灣尸積如山,包括3萬具奧斯曼帝國士兵的尸體。戰事結束之后的3個月,島上硝煙久久不散,傷殘人員衣衫襤褸、蓬頭垢面,在瓦礫堆中艱難挪動,仿若直立的尸體。
  面對一個大帝國的血腥攻伐,馬耳他沒有滅亡,它存活了下來,雖然付出極為慘重的代價。這場浩劫,即歐洲歷史上著名的“馬耳他大圍攻”。
  勝利的消息傳到歐洲大陸,無論新教地區,還是天主教地區,從巴勒莫到羅馬,從巴黎到倫敦,各個教堂都敲響了鐘聲,很多地方的居民擁上街頭歡慶。馬耳他這座小島名動全歐洲,“信仰的堡壘”“英雄之島”等美譽紛至沓來。
  英國地中海軍事史學者厄恩利·布拉德福德曾經在英國皇家海軍服役,揚帆地中海30年,他以一本《大圍攻:馬耳他1565》,將那段悲壯的歷史呈現在讀者面前。
  在奧斯曼帝國勢頭咄咄逼人、基督教世界節節敗退的時代,歐洲產生了一種危機感和恐懼感,騎士團控制的馬耳他無疑成為地中海里的基督教精神孤島。讀完厄恩利的作品,我產生一種感想:有時候承載文明的支柱是那么纖弱,但同時又十分堅韌。
  奧斯曼帝國始終沒有征服馬耳他,令人意想不到的是,最后將騎士團驅逐出馬耳他的是拿破侖。從此以后,騎士團不再有自己的領地,但他們在島上耕耘幾百年,在那里留下抹不去的痕跡。為了紀念那段大圍攻的歷史,今天馬耳他的首都就叫——瓦萊塔。
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